História výherných automatov

Výherné hracie automaty sú chlebodarcom pre väčšinu kasín a tiež lídrom spomedzi všetkých hracích strojov. Populárne sú nielen v kamenných, ale aj v online kasínach. Automatové hry tvoria až 70% všetkých tržieb kasín v USA. Nebolo tomu tak vždy. Boom nastal až na prelome 80.tych–90.tych rokov 20.storočia, keď dochádzalo k technologickému rozvoju hracích automatov. Dovtedy kasínam a herniam vládli veľkí hráči blackjacku a stolových hier.

Etymológia

Pôvod slova automat pochádza z gréckeho slova automatos, označuje technické zariadenie alebo stroj, ktorý je vybudovaný tak, že na spúšťací impulz samostatne a spoľahlivo vykonáva vopred určené činnosti, a to aj bez potreby priameho ľudského zasahovania. Hrací automat je tak zariadenie, na ktorom je možné prevádzkovať hry, či už za účelom zábavy alebo peňažitých výhier. Výrazy, synonymizujúce spojenie hrací automat sa mierne líšia v závislosti od zaužívaných pomenovaní v jednotlivých krajinách. Slot machine, the slots, slot (USA, Kanada), fruit machine (Anglicko), puggy (Škótsko), poker machine – pokies (Austrália). To všetko sú zovšeobecnené pojmy pre hracie automaty.

Prvá lastovička výherného automatu

Viete kedy a kde vznikol hrací automat? Priblížme si niekoľko zaujímavých faktov z jeho histórie a vývoja. Samotné začiatky automatov siahajú do obdobia konca 19.storočia. Konkrétne v roku 1891 v Brooklyne, NY, evidujeme prvý mechanický automat skonštruovaný firmou Sittman & Pitt. Pákou sa uvádzal do chodu systém s diskom a symbolmi. Špeciálna kombinácia symbolov znamenala výhru. Fungovali na báze pokru a s piatimi valcami po 10 kariet tvorili hrací systém. Keďže neexistovalo vyplácanie priamo zo stroja, veľakrát bol pre výhercu odmenou drink, jedlo, či iná naturália ponúkaná v podniku. Už v rannom začiatku hracích automatov existovali snahy o zníženie pravdepodobnosti výhier. Takou bolo aj odstránenie dvoch kariet, srdcového dolníka a pikovej desiatky. Spôsobilo to dvojnásobné zníženie pravdepodobnosti získania Royal Flush.

Priekopníkom automatov je C.A.Fey a jeho Liberty Bell

Prvý klasický automat, ako ho poznáme čiastočne dnes, bol vytvorený vynálezcom Charlesom Augustom Feyom v roku 1895. Dostal meno Liberty Bell. Vyladil a znížil počet výherných kombinácií za pomoci 5 druhov symbolov (zvon, podkova, diamant, srdce a pika) na troch valcoch. Aj preto dokázal aplikovať možnosť automatickej výplaty pri každej možnej výhre. Bol tak populárny, že sa stal záujmom pre manufaktúrnu výrobu. Aj keď onedlho bol v Kalifornii, domovskom štáte Charlesa Feya, Liberty Bell zakázaný, objednávky z iných štátov sa len tak hrnuli. Samozrejme pri všetkom populárnom vznikajú napodobeniny a inak tomu nebolo ani v tomto prípade. V roku 1907 Herbert Mills z Chicaga vytvoril automat s názvom Operator Bell, ktorý sa v ďalších rokoch rozptýlil do salónikov, barov, obchodov s tabakom, bowlingových klubov, holičstiev aj nevestincov. Našiel svoje miesto na trhu a tiež ho radíme k priekopníkom hracích automatov. Oba spomenuté stroje sa dnes nachádzajú v Nevadskom štátnom múzeu.

Boom výherných automatov

Prvý elektromechanický automat Money Honey od spoločnosti Bally z roku 1963 dokázal vyplatiť 500 mincí bez pomoci obsluhy. Zvyšovala sa popularita elektornických hier a bočná páka sa dostávala do úzadia.

Veľké zmeny a inovácie v hracích automatoch spôsobil príchod automatových videohier v 80.tych rokoch minulého storočia. Prvý video automat bol vyvinutý v roku 1976 spoločnosťou Fortune Coin. V prevádzke ho prvýkrát otestovali v hoteli Hilton v Las Vegas. Celú spoločnosť spolu s technológiou video automatov zakúpila International Gaming Technology (IGT) v roku 1978. Spomeňme ešte jednu prvotinu a to automat ponúkajúci druhú obrazovku s bonusovým kolom. Objavil sa v Austrálii v roku 1994. V USA ho vyvinula spoločnosť WMS Industries v roku 1996. Druhý displej poskytuje hráčovi bonusovú hru, kde sa dá navýšiť dodatočná výhra.

Kam smeruje hranie na automatoch?

Kým automat z roku 1895 bol jednuduchý mechanický stroj, dnešné moderné hracie automaty sa skladajú z cca 1200 samostatných častí a vážia v priemere 120 kg. Počet automatov za posledné štvrťstoročie porástol minimálne o štvrtinu. Ich prevádzkovanie je legálne zhruba v 50 krajinách sveta.

Predstavili sme Vám pestrú a zaujímavú históriu výherných automatov v kamenných herniach. Za viac ako 100 rokov si prešli ozaj turbulentnou premenou. Vývoj sa však nezastavil. O trendoch vo vývoji novodobých online hracích automatov informujeme v článku História online automatov.